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原來大腸裡的細菌可以幫我們吸收營養?

我們的消化道中住著超過一百兆個益菌、病毒和真菌,統稱為「腸道微生物」。它們為我們提供營養素、幫助我們消化,並協助我們抵禦有害的微生物。

吞進微生物
我們在出生時接收了第一批微生物,之後活著的每一天都有更多細菌進到我們的身體裡。它們經由鼻子和嘴巴進入,前進到胃部。但是胃的環境太酸,許多細菌無法久留。小腸的環境同樣非常酸,但有些微生物能存活得夠久,進入大腸在此處定居,並扮演重要的消化角色。

消化不了的東西就交給細菌
大腸中的微生物使用我們消化不了的碳水化合物來獲得能量。它們能讓纖維素發酵,也可幫助我們吸收鐵、鈣等礦物質。這些微生物甚至能分泌維生素K 等必須營養素,對我們有諸多益處。

那是什麼氣味?
腸道微生物進行發酵會產生各種氣體,包括氫氣、二氧化碳、甲烷及硫化氫。如果氣體量很大,就會造成腸胃鼓脹和脹氣。最會產生氣體的食物包括豆類、玉米和青花菜,不過洋蔥、牛奶和人工甘味劑也是主要惹禍者。

何謂「益生菌」?
益生菌是抗生素的相反詞,它們是從優格或藥錠吃進的活菌,能夠增強已被抗生素或疾病破壞的腸道細菌。

抗生素
抗生素會破壞或減緩細菌滋長,但它們無法區分害菌和益菌。因此,當我們服用抗生素,腸道中的益菌也會遭殃。一旦抗生素的作用開始,腸道細菌的多樣性就會開始減少,並且在大約十一天後降到最低。完成治療後,細菌群很快就會恢復,但過度使用抗生素會導致細菌群永久受損。

 

圖文來源:《我的人體實用手冊:看圖就能懂的生命奧祕》/三采文化



三采文化

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