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認識病毒:霍亂

病原體:細菌

霍亂弧菌(Vibrio cholerae

弧菌科(Vibrionaceae

首開先例:1563

地區:非洲、亞洲、拉丁美洲

在所有水傳播的傳染病中,霍亂以其侵略性著稱─可謂實至名歸。霍亂可以在 24 小時內致死。據歷史記載,世界曾有七波猶如野火燎原的大流行,而這第七波還不肯離開。

起源

綜觀歷史,世界各地的聚落都爆發過符合霍亂描述的疾病。西元前 500 至 400 年的古梵語著作,就記錄印度出現過類似霍亂的疾病,而關於印度的一篇報導中所描述的 1563 年大流行,則是史上第一部清晰明瞭的霍亂紀錄。至 19 世紀,霍亂已從東方散播到世界其他角落。

症狀和影響

人們是經由喝下或吃下被霍亂弧菌污染的水或食物而感染。細菌會進駐感染者的腸道,再藉由排泄物傳播出去。一旦細菌環伺,加上公共衛生不良,人們不注重個人或居家衛生,其他人就難逃感染的命運。霍亂的症狀包括突然出現不用出力而無法控制、濃度如稀粥的腹瀉。

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可能也會嘔吐。身體大量流失液體,代表病患正迅速脫水。病患血壓驟降,腿和腹部出現痙攣,接著體溫會隨著器官逐漸衰竭而降低。若不趕快就醫治療,第一波症狀出現 24 小時內便可能死亡。不過,霍亂也有可能只感染而不發症狀。也有人生病而後痊癒,但腸子裡仍住著少量病菌。這類無症狀的帶原者會不時藉糞便排出弧菌,最多連續 15 個月。

史上大疫情

霍亂在文明衛生環境崩解的地方欣欣向榮。這可能是天災人禍所致。1885 年 8 月 2 日,一場暴雨襲擊芝加哥。排水系統不勝負荷,污水湧入街道、灌進供應城市飲水的湖泊。那波疫情一共造成 8 萬多人死亡。

這就是城鎮必須有兩個獨立排水系統的主因。一個載污水,不論天氣如何都以堪稱穩定的速率流動。另一個則專門載雨水。雨水系統可能大半年空空如也,但一次豪雨就會立刻灌滿,平安地把水載走,並防止雨水把污水沖進水路。自 1817 年起,衛生觀察人員記錄了七波霍亂大流行。前六波皆源於印度恆河三角洲,第七波則是 1961 年從印尼開始。這波疫情現在已將霍亂弧菌的 El Tor 01 生物型散播到世界各地,可能是藉由超級油輪的壓艙水載運傳播,已造成許多國家的大規模感染,甚至從全國流行變成地方性疾病─儼然成為自然環境的一部分。現在專家擔心第八波大流行已經爆發。突變的霍亂弧菌 0139 型已在亞洲各地擴散,目前存在於 11 國,且看似無意離開。更糟的是,就算對其他類型的霍亂免疫,也無法保護你抵抗這一型。

治療的發展

水分和鹽分是存活的關鍵。關於這點沒有什麼特別的專業,只要你有辦法確定水分來源乾淨。經口補充水分配方如下:在 1 品脫(約473 毫升)的水裡加入一大匙的糖和一茶匙的鹽,然後喝下去。多種抗生素能減少患者把病菌排入下水道的時間,藉此減少疾病傳播的機會。唯一的問題是這無可避免會讓細菌產生新一代具抗藥性的變種,因此許多衛生專家質疑,除了最緊急的狀況外,是否真的值得這麼做。研發疫苗已證實相當困難,因為一種疫苗只能鎖定細菌的一種類型為標靶,而世上已經有超過 100 種霍亂弧菌了。

當武器使用

日內瓦會議禁止蓄意污染水源。但在戰爭期間,當一個社區的基礎建設遭到攻擊,水也通常會被污染。轟炸道路或橋梁將無可避免破壞沿著它們前行的設施,這就有觸發霍亂疫情之虞。憤世者認為某些好戰人士若明白了這一點,一定會恨不得拿來當殺手鐧。

9789570846720

本文提供:聯經出版《你一定要知道的50種致命傳染病》



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