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四季輪替 海洋之美

光陰荏苒,四季更迭。──英國文學家彌爾頓(Milton)

就海洋整體而言,日夜交替、四季更迭、年歲遞增,全都消逝在廣大無垠的海洋 中,磨滅在永恆不變的海洋裡,然而,海面的情況卻完全不同。海洋的面貌變幻莫測, 色彩斑斕,光影交錯,日光下閃耀著點點金光,薄暮中煥發出神秘色彩,海的樣貌與情 緒,無時無刻不在變化。海面的海水隨潮汐漲落,受清風拂動,幻化成一波波向前疾行 的海浪,時起時落,永無止息。更重要的是,海面會隨著四季更迭而改變!

春天帶著新生氣息,拂過北半球溫帶陸地,於是綠芽吐露,花蕾綻放,向北遷徙的候鳥,透露出春 天的神秘與意義,蛙群的合鳴聲再度響徹濕地,象徵懶洋洋的兩棲生物已經甦醒。就在一個月前,還是風聲颯颯響遍光裸枝幹,而今,卻是和風柔聲穿過嫩綠新葉。這一切景象都發生在陸地上,我們很可能以為,在海上體會不到春神降臨,但事實上,海上也會出現種種跡象,看在明眼人心裡,這些跡象同樣具有神奇意義,象徵春臨大地。

在海上,就像在陸地上一樣,春天同樣是新生的時刻。溫帶地區的海面在漫漫寒冬裡吸收了寒氣,現在春天一到,冷凝的海水下沉,流入下方較溫暖的海水層,汰換了原本的溫暖海水。大陸棚上所蓄積的豐富礦物質,有些來自陸地河流,有些來自海洋生物的屍體(海中生物死亡後,屍骸會慢慢沉降堆積在海底),還有些則是來自矽藻的外殼、輻射生物體內的原生質、或是翼足類動物身體的透明組織。在海中,每樣東西都能物盡其用,一絲一毫的物質都不斷循環運用,先是為某個生物吸收,之後又由另一個生物所利用。而在春天來臨時,表層與深層海水大幅交流,溫暖的底層海水將豐富的礦物質帶到海表,供新生命攝取。

冬天海中植物耐心等待
如冰封大地的麥籽靜待春天降臨

陸地植物仰賴土壤中的礦物質而生長,同樣地,海中所有的植物,甚至是最微小的植物,也必須依賴海水中鹽分或礦物質的滋養才能成長。矽藻必須攝取二氧化矽,才能長出脆弱的外殼,對矽藻以及其他的微小植物而言,磷是不可或缺的礦物質,這些元素有的含量並不豐富,冬天時甚至達不到生物生長所必須的基本量,因此矽藻必須盡力才能渡過冬天。在面臨生死存亡的關頭、毫無繁殖機會的情況下,矽藻必須培養出堅韌的胞體,以自我保護、抵擋嚴冬,這樣才可能延續生命。此外,在當時的環境裡,所有生存必需的元素都嚴重不足,因此矽藻必須進入冬眠狀態,才能免除所有需求。就這樣,矽藻在冬天的海裡耐心等待,就像冰封大地裡的麥籽,靜待春天生機降臨。冬眠植物的「種子」、滋養生命的化學物質、暖融融的春陽,這些就是海洋在春天生意盎然的要素。

這些構造十分簡單的海中植物,從蟄居狀態中倏然甦醒後,就以迅雷不及掩耳的速度開始增殖,繁衍出極為龐大的數量。春天的海洋一開始是矽藻以及其他微小浮游植物的天下,由於繁殖數量驚人,因此廣大的海面上盡是這些植物細胞,像毛毯一樣覆蓋水面,綿延數公里,每一個細胞裡所包含的微量色素,改變了海面的顏色,將海水染成紅、棕或綠色。

這些植物確實曾主宰海洋,不過卻只有短短的一段時間。雖然這些植物急遽增加,不過小型浮游動物也同樣繁殖迅速,因此幾乎馬上就追上了這些植物。春天是橈足類動物、箭蟲、遠洋蝦及翼足海蝸牛等動物的繁殖季節,這些小型浮游動物飢腸轆轆,成群結隊在海中漫游,以水中豐富的植物為食,同時也被更大型的生物捕食。如今,春天來臨,海面成了廣大的繁殖場,許多海底生物的卵或幼體脫離原本的棲地,離開延伸至海底的大陸邊緣丘陵和山谷,或四處分佈的暗礁及岩岸,而來到海面上。雖然這些動物長大後終究會沉潛定棲在海底,但是牠們在生命初始的幾個星期,卻是自由悠遊於海面,隨意捕食浮游生物。隨著春意日盛,每天都有一批批新生幼體游到海面,在這段期間,小魚、小蟹、小蚌、小管蟲和一般浮游生物,全部生活在一起。

在動物每天大量嚼食之下,海面上的綠地很快就消耗殆盡,矽藻的數量愈來愈少,其他的微小植物下場也差不多。不過,仍然不時有某種植物的細胞分裂會突然失控,因而大量繁殖,佔據了整片海域。所以每年春天總有些時候,海水中會佈滿了棕色膠狀物,從海裡拉上來的漁網也沾滿了棕色黏液,卻不見半條魚,因為魚群都刻意避開了這些水域,彷彿十分厭惡這種黏稠、散發惡臭的藻類。然而在不到半個月的時間裡,棕囊藻的春天大量繁殖期就會過去,海水也會再度回復清澈。

在春天,海中充滿了各種迴游魚類,有些努力往河口游,準備溯河產卵,像是在春天迴游的帝王鮭,大老遠從太平洋深處的聚食場來到哥倫比亞河,奮力對抗著滔滔激流。美洲西鯡則游入切薩皮克灣、哈德遜河(Hudson)和康乃迪克河(Connecticut),牠們的目的地是新英格蘭沿岸的上百條溪流。還有鮭魚,努力地逆流游上貝諾布斯考特河(Penobscot)和肯納貝克河(Kennebec)。這些魚在過去數個月甚至數年,都是生活在廣大無涯的海中,而今,春天的海洋和生理上的成熟,引領著這些魚類溯溪而上,回到自己的出生地。

本文出自:《大藍海洋》/柿子文化出版




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