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當蝴蝶拍動翅膀…

好萊塢曾經拍了二部取名為蝴蝶效應的電影,在片頭放上這麼一句話:

縱使細緻如蝴蝶之鼓翼,也能造成千里外的颱風。──混沌理論

這讓許多人認識了什麼是蝴蝶效應之外,也第一次看到混沌理論這個名詞。

有人說,二十世紀對人類最有影響的科學成果只有三種,即「相對論」、「量子力學」以及「混沌理論」。長久以來,所有科學家都在探求自然的秩序,但是對於大氣的變化,變幻莫測的海洋,野生動物數量突然的增減,甚至人類心臟跳動的規則與不規則,都無法找出數學規律性的解釋,直到出現混沌理論,它跨越了不同科學學門的界線,甚至不只是一個單一的理論,反而可以說是一種思考方式,一種全新的哲學甚至世界觀。

它認定宇宙存在的一切其實並不存在我們想像中那種秩序,也就是我們在古典物理與科學架構下發展出的定律、定理或秩序,其實在真實的世界中,是極為少見的,因為若在更嚴苛的尺度下檢驗,都會變得不準或鬆散。簡單的講,混沌理論揭示的真理是:「凡事不可預測,但非隨機。」

所謂非隨機的意思就是達文西在它筆記本中寫下的「萬事萬物都會關連到其他萬事萬物」,只是事物之間可以互相影響以及彼此改變,或者加乘,或者抵消,以人類之力是很難計算出的,換句話說,我們知道世間沒有真正的偶然,但是我們又很難推斷出什麼是必然。

蝴蝶效應是混沌理論的某一種說明,它是三十多年前,加拿大氣象學家在某一次研討會報告中提出的一個比喻,他在用電腦模擬大氣氣運動時發現,他在數以千筆萬筆的數據變因中,只更動了一個非常微不足道的數字,他形容說,微小到就像是在北京地區一隻原本向東飛的蝴蝶改向西飛所引起的氣流改變,在其他數據都沒有變動之下,居然原本紐約的天氣是晴天的,卻變成了大風暴。大概他用的這個比喻實在太生動了,後來蝴蝶效應就變成一個專有名詞,用來說明一個小小的行動卻造成想像不到的巨大後果的現象。

的確,在我們人生中,總會有某個時刻某個契機,可以扭轉全局,也有可能我們費盡力氣想盡謀略,卻毫無成效的時候。瞭解了混沌理論之後,我們也比較能夠體會孔子說的:「盡人事而聽天命了!」

不過這種「萬事萬物都會關連到其他萬事萬物」的事實,可以讓我們更加謹慎地對待我們經手過的事物,或我們所吃所用的所有東西究竟是從那裏來,會到那裏去。

二十多年前,有一個叫做「雨林行動網」的國際環保團體發起了一項抗議速食連鎖店的活動,抵制這家公司,希望他們停止使用來自中南美洲所進口的牛肉,在抗議文宣上寫著:「為了在一塊漢堡上少花五分錢美金而失去全世界一半的雨林,值得嗎?」

咦?便宜的速食和雨林之間到底有什麼關係呢?

原來熱帶雨林的生態和土壤與溫帶森林或北方寒帶林不一樣,雨林的養份都存在樹木裏,而非土壤中,因為在濕熱的熱帶環境中,萬物容易腐朽,林地上的落葉與倒樹會很快腐朽分解,滋養其他物種,重新返回生命系統之中,不像溫帶地區,死亡的動植物分解太慢,會堆積起厚且肥沃的土壤(也就因為熱帶雨林土壤淺,大樹的根淺,抓不牢樹幹,才形成露出地表厚厚的板根或有如支柱的氣根),因此,在這種土壤上農耕或畜牧是殺雞取卵,因為養分只存在樹木裏,一旦樹木消失了,整個生態系都將崩潰。

拉丁美洲為了發展畜牧業,夷平森林(放火焚燒)改成草地,放養牛群於其中,但是這些林地牧場與溫帶地牧場不一樣,並不能永續經營,開發的放牧地過不了幾年就貧瘠得無法長出牧草,不得不另外再破壞森林開發新的牧場,在這樣惡性循環之下,也難怪雨林大量消失。估計自中美洲外銷漢堡牛肉一噸,相當於破壞掉一公頃雨林的代價。

從漢堡的例子,我們可以知道,吃漢堡這麼一個小小的舉動,竟然會對自然資源以及其他生物造成那麼大的影響啊!一個生態系統的穩定度與他的複雜性有直接的關係。一個群落中,若共存的生物種類愈多,表示生物種類間的關連愈多,對大自然的改變,以及突發災變的抗拒力或適應性也就愈大。因此,保持生物多樣性,對整體地球生態以及人類生存都是非常重要的。

人類只是整個生命之網的一股絲線,若是我們濫伐雨林或因不當物質文明的發展而減絕了物種,讓這張生命之網有了破洞,我們人類也將身受其害,因為各種生命之間是環環相扣,休戚與共的。

(以上文字不代表本站立場)

本文提供:李偉文的聞見思



李偉文的聞見思

我聞、我見、我思


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