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讀歷史的意義

求學過程中,我一直很喜歡歷史,即使到現在,平時的閱讀,歷史書也佔很大比例,也許是耳濡目染,兩個孩子也對歷史頗有親近之感。然而,在許多人眼中,歷史卻不是那麼惹人喜愛,至少我和兒子們都遇到不少不喜歡歷史的同學,尤其,在哥哥的數資班裡,對歷史無感、甚至排斥的同學比比皆是。然而,歷史真的那麼無趣嗎?最近我們有些討論。

那天,放學回家途中,弟弟跟我說:「這學期我最喜歡的科目要換一下順序,第一名是社會,因為提到很多日據時期前後的台灣歷史。」我問:「那很好啊。不過,為什麼突然喜歡歷史?」弟弟回答:「因為歷史讓我可以了解很多事,可以想很多。」

我感到有趣了,這個喜歡數理勝過文史的小孩突然轉換喜好,而且可以答出那麼有意思的話,我問他:「了解了什麼?想到了什麼?」弟弟思索了一下回答:「我們在課本讀到很多抗日行動,感覺到日據時代好像很黑暗,但是,我們到過的糖廠、鐵路,我找資料讀過這些歷史,卻發現日據時期的一些建設,對於後來我們的經濟和社會發展有幫助。你不覺得很奇怪嗎?同樣一件事卻有完全不同的看法。」我點頭同意:「偏聽則暗,兼聽則明。事情本來就是有很多面,不同角度去看就會有不同結果。」

弟弟接著說:「這就跟上次你和哥哥說到秦始皇是一樣的,有人罵他焚書坑儒,但車同軌、書同文卻是後來大帝國建立的基礎,沒有一定的好或壞,只是看到不同的東西。」我有些驚訝了,弟弟接著說:「課本上提到鹿皮在荷蘭和明鄭時期大量的出口,我喜歡梅花鹿,但現在野生梅花鹿都絕跡了,我就想去找資料,了解是不是在那時候為出口賣錢殺太多。還有,霧社事件大家都知道是莫那·魯道帶領反抗日本人,但不一定知道他在哪裡開第一槍,但我知道是在學校,為什麼選在學校?你不覺得很值得想一想嗎?歷史很有趣,它可以讓我知道很多事情為什麼會變成這樣,所以我覺得讀歷史要多看多想,才不會變成瞎子摸象。」

弟弟的話,讓我想起最近對八年級歷史很無力的哥哥。哥哥抱怨了幾次歷史都在背時間、考年代,他說:「甲午戰爭發生在哪一年雖然重要,但更重要的是這個戰爭產生了什麼影響。考試只會要學生記得1894年,但不會告訴你它影響了清朝現代化,造成台灣割讓,然後影響台灣後來的發展。難怪同學們都不喜歡歷史,歷史那麼有趣,卻在課本看不到。」我頗有同感,安慰哥哥道:「沒辦法啊,標準答案最容易客觀評判分數,考試也只好考這些。」哥哥接著說:「我知道啊,所以我還是全背起來了啦,就當成訓練記憶力,只是無趣又覺得可惜而已。」

思考是讀歷史最關鍵的要素,但在我們受教育的過程中卻常常視而不見,在我國高中時,老師鮮少解釋這些歷史事件背後的意義,反而教不少怎麼記憶這些年代數字的方法。即使到現在,哥哥進入會考籠罩的暴風圈,為了取得高分,學校的教學和二十多年前,依然差不了太多。

然而,了解過去會讓我們更認識自己,讀歷史為了反思、為了借鏡、也為了理解現在從何而來,未來將何去何從,從歷史中,我們可以獲取經驗、得到教訓,更可以激盪思考。我不在意兩個孩子是否可以把各個歷史事件的時間點記得一清二楚,也不太在乎歷史考卷上的分數,因為那些數字,都無法讓讀歷史的意義真正走入腦中、心中。如同弟弟提到的梅花鹿消失的謎題、霧社事件鳴槍地點,還有哥哥提到甲午戰爭對整個中國近代的影響…,這些看似瑣碎的片段和推論,卻是思考翻轉後的結果。因為閱讀、因為思索,這些歷史片段常在我們在閒聊時迸出,各自表述,笑談自己的看法,如何讀歷史不是重點,而是在於如何透過它,讓我們思考再思考,然後獲得領悟與收穫。

(哥哥13.6ys,弟弟11.2ys)

  • 上圖:弟弟翻社會課本時,把家裡找得到的相關資料都擺出來了,思考大概就從這些文字中慢慢浮現吧。

(以上文字不代表本站立場)

本文提供: sama記事本

 



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人生何其短,要記住的美好何其多…


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